¿Te has preguntado alguna vez cómo hacen las aves migratorias para recorrer miles de kilómetros cada año? ¿Qué les lleva a emprender esta aventura? ¿Qué beneficios y riesgos tiene para ellas? En este artículo te voy a contar todo lo que necesitas saber sobre las aves migratorias y su viaje al Ártico.

Las aves migratorias son aquellas que cambian de hábitat según la estación del año. Lo hacen para aprovechar los recursos alimenticios y reproductivos que les ofrece cada lugar. También para escapar de las condiciones climáticas adversas, como el frío, la sequía o la falta de luz.

La migración es un comportamiento instintivo que se transmite de generación en generación. Las aves migratorias tienen una gran capacidad de orientación y navegación, que les permite seguir rutas precisas y encontrar su destino. Para ello, se basan en señales externas, como el sol, las estrellas, el campo magnético terrestre o los accidentes geográficos. También en señales internas, como el reloj biológico, las hormonas o la memoria.

¿Qué hacen las aves migratorias?

Las aves migratorias realizan dos viajes al año: uno de ida y otro de vuelta. El primero suele coincidir con el final del invierno o el principio de la primavera, cuando las aves buscan lugares más cálidos y con más alimento para reproducirse. El segundo tiene lugar al final del verano o el principio del otoño, cuando las aves regresan a sus zonas de invernada, donde encuentran condiciones más favorables para sobrevivir.

Los viajes de las aves migratorias pueden ser muy largos y variados. Algunas recorren solo unos cientos de kilómetros, mientras que otras atraviesan continentes enteros. Algunas vuelan de día, mientras que otras lo hacen de noche. Algunas viajan en solitario, mientras que otras lo hacen en grupos. Algunas siguen rutas fijas, mientras que otras se adaptan a las circunstancias.

¿Qué ave migra de polo a polo terrestre desde el Ártico hasta el Antártico?

Una de las aves migratorias más sorprendentes es la golondrina ártica (Sterna paradisaea). Esta pequeña ave marina es capaz de volar desde el Ártico hasta el Antártico cada año, recorriendo unos 70.000 kilómetros. Es decir, casi el doble de la circunferencia de la Tierra.

La golondrina ártica aprovecha el verano polar para criar en las costas del Ártico, donde hay abundancia de peces e insectos. Cuando empieza a hacer frío, emprende su viaje hacia el sur, siguiendo la costa atlántica de Europa y África. Llega al Antártico en noviembre o diciembre, donde pasa el verano austral alimentándose del krill y otros crustáceos. En febrero o marzo, vuelve a emprender su viaje hacia el norte, siguiendo la costa pacífica de América.

La golondrina ártica es una auténtica trotamundos, que pasa más tiempo volando que posada. Se estima que a lo largo de su vida, que puede durar unos 30 años, puede llegar a volar unos 2 millones de kilómetros. Es decir, como si fuera a la Luna y volviera cinco veces.

¿Por qué es importante conocer y proteger a las aves migratorias?

Las aves migratorias son un indicador de la salud del planeta. Su presencia o ausencia nos muestra el estado de los ecosistemas que habitan y los efectos del cambio climático. Además, cumplen funciones ecológicas esenciales, como la polinización, la dispersión de semillas o el control de plagas.

Sin embargo, las aves migratorias se enfrentan a numerosas amenazas durante sus viajes. La pérdida y fragmentación de sus hábitats, la caza ilegal, la contaminación, las especies invasoras, las enfermedades o las colisiones con edificios, tendidos eléctricos o aerogeneradores son algunos de los factores que ponen en riesgo su supervivencia.

Por eso, es importante conocer y proteger a las aves migratorias, tanto en sus zonas de cría como en sus zonas de invernada y en sus rutas migratorias. Para ello, se requiere la colaboración de gobiernos, organizaciones, científicos y ciudadanos de todo el mundo. Solo así podremos garantizar la conservación de estas maravillosas viajeras aladas.

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