La Gran Barrera de Coral es el mayor arrecife de coral del mundo y una de las maravillas naturales más impresionantes del planeta. Se encuentra en el mar del Coral, frente a la costa de Queensland, al nordeste de Australia, y se extiende a lo largo de unos 2600 kilómetros. Es tan grande que se puede ver desde el espacio y alberga una increíble diversidad de vida marina.

¿Quién vive en la Gran Barrera de Coral?

En la Gran Barrera de Coral viven más de 1500 especies de peces, 400 tipos de coral, 4000 variedades de moluscos y muchas otras criaturas como esponjas, gusanos, estrellas de mar, tortugas, dugongos, tiburones, rayas y ballenas. Es el hábitat de algunas especies en peligro de extinción como el dugongo y la gran tortuga verde, que vienen a desovar en las playas de las islas que forman parte del arrecife.

Los corales son los principales constructores del arrecife. Son animales coloniales que se agrupan en miles de pólipos y secretan un esqueleto calcáreo que forma las estructuras rocosas que vemos. Los corales tienen una relación simbiótica con unas algas llamadas zooxantelas, que les proporcionan oxígeno y nutrientes a cambio de refugio y dióxido de carbono. Los corales tienen diferentes formas, colores y tamaños, y crean un paisaje submarino espectacular.

¿Dónde está la barrera de coral más grande del mundo?

La Gran Barrera de Coral es la barrera de coral más grande del mundo, pero no es la única. Existen otras barreras de coral en diferentes partes del mundo, como el Caribe, el Índico o el Pacífico. Las barreras de coral se forman en aguas cálidas, poco profundas y claras, donde hay suficiente luz para que las algas que viven con los corales puedan realizar la fotosíntesis.

La Gran Barrera de Coral se originó hace unos 23 millones de años, cuando empezaron a crecer los primeros corales en la plataforma Marion. Desde entonces, ha sufrido cambios debido a las variaciones del nivel del mar, los movimientos tectónicos y las condiciones climáticas. Actualmente, se considera que comienza cerca de la latitud 9°S, al sur de Papúa Nueva Guinea, y sigue hacia el sureste hasta la latitud 24°S. Incluye unos 2000 arrecifes individuales y casi 1000 islas.

¿Qué beneficios tiene la Gran Barrera de Coral?

La Gran Barrera de Coral tiene muchos beneficios para el medio ambiente y para las personas. Es un ecosistema único que alberga una gran biodiversidad y contribuye al equilibrio ecológico del océano. Además, protege la costa de Queensland de la erosión causada por las olas y las tormentas.

La Gran Barrera de Coral también tiene un gran valor económico, social y cultural. Es un destino turístico muy popular entre los aficionados al buceo y al snorkel, que pueden admirar la belleza y la variedad de sus formas y colores. Genera ingresos para la industria turística y para las comunidades locales que viven cerca del arrecife. También es una fuente de inspiración para la ciencia, el arte y la educación. Y tiene un significado especial para los aborígenes australianos, que lo conocen desde hace miles de años y lo consideran parte de su identidad.

Esperamos que hayas disfrutado leyendo este artículo y que hayas aprendido algo nuevo sobre este fascinante ecosistema. Si te ha parecido interesante, compártelo con tus amigos y déjanos un comentario. ¡Gracias por leernos!

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