Las iguanas marinas son unos reptiles fascinantes que viven en las islas Galápagos, un archipiélago volcánico situado en el océano Pacífico. Estos animales son los únicos lagartos que dependen del mar para alimentarse, lo que los hace muy especiales. En este artículo te contamos cómo son las iguanas marinas, cómo se adaptan al medio acuático y qué amenazas enfrentan.

¿Cómo es la iguana marina?

La iguana marina (Amblyrhynchus cristatus) es una especie de la familia Iguanidae, la misma a la que pertenecen las iguanas terrestres. Sin embargo, se diferencia de ellas por tener el cuerpo más alargado y aplanado, el hocico más corto y puntiagudo, los dientes más afilados y las patas parcialmente palmeadas. Además, tiene una cresta de espinas que recorre su espalda y su cola, siendo más pronunciada en los machos que en las hembras.

El color de la iguana marina es principalmente negro, con algunas tonalidades rojas y verdes. El color oscuro le ayuda a absorber el calor del sol cuando está en tierra, ya que es un animal de sangre fría y necesita regular su temperatura corporal. También le sirve para camuflarse entre las rocas volcánicas de la costa.

El tamaño de la iguana marina varía según la población y el sexo. Los machos adultos pueden medir hasta 2,3 metros de largo y pesar hasta 15 kilos, mientras que las hembras son más pequeñas y miden alrededor de 1,6 metros y pesan unos 5 kilos.

¿Cuál es el hábitat de la iguana marina?

La iguana marina es una especie endémica de las islas Galápagos, es decir, que solo se encuentra allí y en ningún otro lugar del mundo. Habita las costas rocosas de estas islas, donde puede encontrar refugio entre las grietas y las cuevas. También se puede ver en manglares y playas.

La iguana marina es un animal diurno, que pasa la mayor parte del día tomando el sol en grupos para elevar su temperatura corporal. Cuando está lo suficientemente caliente, se lanza al agua para buscar alimento.

¿Cuál es la adaptación de la iguana marina?

La iguana marina se ha adaptado de forma extraordinaria al medio acuático, desarrollando una serie de características que le permiten nadar y bucear con facilidad. Estas son algunas de sus adaptaciones:

¿Cómo se alimenta la iguana marina?

La iguana marina se alimenta casi exclusivamente de algas marinas, que rasca de las rocas con sus dientes afilados. Su dieta puede variar según la disponibilidad de algas y la temperatura del agua.

Las iguanas marinas juveniles buscan el alimento en zonas intermareales, donde las algas quedan al descubierto cuando baja la marea. Estas zonas son más cálidas y seguras que el mar abierto, pero también tienen menos cantidad y variedad de algas.

Las iguanas marinas adultas pueden sumergirse hasta 30 metros de profundidad para buscar algas más abundantes y nutritivas. Sin embargo, esta actividad les supone un gran esfuerzo y un riesgo de hipotermia, por lo que solo la realizan cuando es necesario.

¿Cómo se reproduce la iguana marina?

La iguana marina se reproduce una vez al año, entre los meses de noviembre y enero. Los machos compiten por el territorio y las hembras, usando su tamaño y su fuerza para intimidar a los rivales. Los machos más grandes y dominantes pueden aparearse con varias hembras.

Las hembras, después de la cópula, se alejan de la costa para buscar un lugar adecuado para poner sus huevos. Excavan un nido en la arena o en la tierra volcánica, donde depositan entre uno y seis huevos. Luego, cubren el nido y regresan al mar, sin cuidar de los huevos ni de las crías.

Los huevos eclosionan entre tres y cuatro meses después, entre los meses de abril y mayo. Las crías salen del nido y se dirigen al mar por instinto, enfrentándose a depredadores como gavilanes, serpientes, cangrejos y perros. Las crías que logran sobrevivir se unen a grupos de iguanas juveniles, donde aprenden a alimentarse y a defenderse.

¿Qué amenazas tiene la iguana marina?

La iguana marina es una especie vulnerable, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Sus principales amenazas son:

Para proteger a la iguana marina se han tomado medidas como:

La iguana marina es un animal único e increíble, que nos muestra la capacidad de adaptación de la vida a los ambientes más extremos. Esperamos que este artículo te haya ayudado a conocerla mejor y a valorarla más.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Esta página web utiliza cookies   
Privacidad