¿Sabías que las polillas de seda son unos insectos capaces de producir un hilo muy valioso para la fabricación de textiles y otros productos? En este artículo te contamos todo lo que necesitas saber sobre estos fascinantes animales y su relación con la industria textil.

¿Qué son las polillas de seda?

Las polillas de seda, también conocidas como Bombyx mori, son insectos lepidópteros pertenecientes a la familia Bombycidae. Son originarias del norte de China, donde han sido criadas durante más de 5.000 años por los antiguos chinos, quienes descubrieron cómo aprovechar su seda de manera rentable.

¿Cómo se produce la seda?

La seda es el hilo que las polillas de seda producen para formar sus capullos, donde se transforman en adultos. El proceso de producción de seda consta de las siguientes etapas:

¿Qué importancia tiene la seda?

La seda es un material muy apreciado por su suavidad, brillo y durabilidad. Se utiliza para fabricar ropa de alta calidad, ropa de cama y otros productos textiles. Además, la producción de seda ha sido una fuente importante de empleo y comercio en muchas regiones del mundo, especialmente en Asia.

¿Cómo se descubrió el gusano de seda?

Según la tradición china, el gusano de seda fue descubierto por una joven llamada Hsi Ling Shi, esposa del emperador Huang Ti, alrededor del año 2700 a.C. Cuenta la leyenda que un día, mientras tomaba el té bajo un árbol de morera, se le cayó un capullo en la taza y vio cómo se deshacía el hilo. Así fue como se le ocurrió la idea de utilizar ese hilo para tejer telas.

¿Cómo se hacía la seda del gusano de seda en la antigua China?

En la antigua China, la producción de seda era un secreto muy bien guardado por los chinos, quienes monopolizaban el comercio de este preciado material. La técnica consistía en criar a los gusanos de seda en habitaciones ambientalmente controladas, alimentarlos con hojas frescas de morera y recolectar sus capullos antes de que eclosionaran las polillas. Luego se cocían los capullos en agua caliente para extraer el hilo y se tejían las telas con telares manuales o mecánicos.

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