Las ballenas son animales fascinantes que viven en los océanos y se comunican entre sí mediante sonidos. Algunas especies de ballenas, como la yubarta y la azul, son capaces de producir unos sonidos complejos y melodiosos que se conocen como el canto de las ballenas. Estos cantos tienen diferentes funciones, como atraer a las hembras, marcar el territorio o expresar emociones. En este artículo te contamos cómo son las competiciones de canto de las ballenas y qué significan para estos mamíferos marinos.

¿Qué es el canto de las ballenas?

El canto de las ballenas es la colección de sonidos que emiten las ballenas para comunicarse. Estos sonidos pueden variar en frecuencia, intensidad, duración y patrón. Por ejemplo, la palabra «canto» se emplea en particular para describir el patrón de sonidos predecibles y repetitivos que emiten ciertas especies de ballenas (especialmente la ballena yubarta) de una manera que se asemeja al canto de los humanos.

Los procesos biológicos utilizados para producir el sonido varían de una familia de cetáceos a otra. Sin embargo, todas las ballenas, delfines y marsopas son mucho más dependientes del sonido para comunicarse y sentir que los mamíferos terrestres porque la absorción de la luz por el agua hace difícil la visión, ya que el movimiento de las partículas en el agua es relativamente más lento comparado con el aire. Además disminuye la efectividad del sentido del olfato. Por otra parte, la comunicación auditiva es muy efectiva dentro del agua por razones físicas.

En un medio gaseoso, como el aire, la energía de las vibraciones se disipa rápidamente a causa de su elasticidad, y el sonido se atenúa enseguida con la distancia. En los líquidos, que son más densos, el sonido se propaga a una velocidad mucho mayor, 1.500 m / s en el agua frente a 340 m/s en el aire; y siendo como son incompresibles (no varían apenas en densidad con la presión) se atenúa menos intensamente. Los cetáceos pueden así comunicarse a distancias enormes.

Los cetáceos tienen un sentido del oído muy elaborado, que incluye la habilidad de detectar con mucha precisión la dirección de procedencia de los sonidos. Lo aprovechan, sobre todo los delfines, para practicar la ecolocalización, emitiendo sonidos de cuyo reflejo se averigua la distancia y forma de los objetos circundantes. La forma globosa de la cabeza de cachalotes o delfines se debe a la existencia de un mecanismo de amplificación del sonido, el melón.

¿Cómo se le llama a los cantos que hacen las ballenas?

Los cantos que hacen las ballenas tienen diferentes nombres según la especie que los emite y la función que cumplen. Por ejemplo, las ballenas jorobadas o yubartas son bien conocidas por su canto. Estas ballenas emiten unos sonidos complejos y variados que pueden durar desde unos minutos hasta más de una hora. Los cantos se componen de unidades básicas llamadas notas, que se agrupan en frases. Las frases se repiten formando temas, y los temas se suceden formando canciones.

Las canciones de las ballenas jorobadas cambian con el tiempo y pueden ser diferentes según la región geográfica donde se encuentren. Los científicos creen que estas canciones sirven para atraer a las hembras durante la época reproductiva o para establecer jerarquías entre los machos.

Otra especie que emite cantos es la ballena azul. Esta es la especie más grande del planeta y también produce los sonidos más fuertes y graves. Las ballenas azules pueden emitir pulsos, zumbidos y silbidos que pueden alcanzar los 188 decibelios y los 20 hercios (Hz), lo que significa que están por debajo del umbral auditivo de los humanos. Estos sonidos pueden viajar por el agua hasta 1.600 kilómetros de distancia.

Las ballenas azules tienen diferentes tipos de cantos según la subespecie y la zona donde se encuentren. Algunas subespecies, como la que habita en el océano Índico, emiten unos cantos repetitivos y de distintas frecuencias que duran entre 15 y 30 minutos. Estos cantos se parecen a los de las ballenas jorobadas y se cree que también tienen una función reproductiva.

¿Qué hace el canto de las ballenas?

El canto de las ballenas tiene diferentes funciones según la especie, el contexto y el sexo de los emisores. Algunas de las funciones más comunes son:

¿Cuánto dura el canto de las ballenas?

La duración del canto de las ballenas depende de la especie, el tipo de sonido y la función que cumple. Algunos ejemplos son:

Las ballenas son animales increíbles que usan el sonido como su principal medio de comunicación. Algunas especies de ballenas emiten unos sonidos complejos y melodiosos que se conocen como el canto de las ballenas. Estos cantos tienen diferentes funciones, como atraer a las hembras, marcar el territorio o expresar emociones. El canto de las ballenas es una manifestación de la inteligencia, la cultura y la sensibilidad de estos mamíferos marinos.

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