¿Sabías que existen lugares en el océano donde los corales forman verdaderos jardines submarinos? Estos ecosistemas son increíbles por su belleza y su biodiversidad, y albergan miles de especies de animales y plantas marinas. En este artículo te voy a contar todo lo que necesitas saber sobre los jardines de coral, cómo se forman, dónde se encuentran y qué función tienen.

¿Qué son los jardines de coral?

Los jardines de coral son estructuras tridimensionales que crean algunos tipos de corales, especialmente los llamados corales de agua fría. Estos corales viven en aguas profundas, donde la luz solar no llega, y se alimentan de plancton y materia orgánica que cae desde la superficie. Los corales de agua fría tienen un esqueleto calcáreo que les permite fijarse al sustrato y crecer en forma de ramas, abanicos, copas o árboles. Al hacerlo, crean hábitats complejos que ofrecen refugio, alimento y reproducción a muchos otros organismos marinos.

¿Cómo se formó la Gran Barrera de Coral?

La Gran Barrera de Coral es el arrecife de coral más grande del mundo, y se encuentra en el océano Pacífico, frente a la costa noreste de Australia. A diferencia de los jardines de coral, la Gran Barrera está formada por corales de agua cálida, que viven en aguas poco profundas y dependen de la luz solar para realizar la fotosíntesis. Estos corales tienen una relación simbiótica con unas algas microscópicas llamadas zooxantelas, que les proporcionan oxígeno y nutrientes a cambio de un lugar donde vivir.

La Gran Barrera de Coral se formó hace unos 20 millones de años, cuando el nivel del mar era más bajo y la plataforma continental estaba expuesta. Los corales empezaron a colonizar las zonas más cercanas a la costa, y fueron creciendo y expandiéndose a medida que el nivel del mar subía. Hoy en día, la Gran Barrera tiene una extensión de unos 2.300 kilómetros y alberga más de 1.500 especies de peces, 400 especies de corales, 4.000 especies de moluscos y 240 especies de aves.

¿Cuántos corales hay en la Gran Barrera de Coral?

Se estima que hay unos 600 tipos diferentes de corales duros y blandos en la Gran Barrera de Coral, lo que la convierte en el lugar con mayor diversidad coralina del mundo. Los corales duros son los que forman el esqueleto del arrecife, y tienen formas variadas como cerebros, cuernos de ciervo, estrellas o flores. Los corales blandos no tienen esqueleto calcáreo, sino que tienen unos pequeños espinas llamadas espículas que les dan soporte. Los corales blandos tienen aspecto de plumas, abanicos o árboles, y suelen tener colores vivos como rojo, rosa o púrpura.

¿Qué función tiene la barrera de coral?

La barrera de coral tiene una función ecológica muy importante, ya que es el hogar de miles de especies marinas que dependen de ella para su supervivencia. La barrera también tiene una función económica, ya que genera ingresos por turismo, pesca y biotecnología. Además, la barrera tiene una función social y cultural, ya que es parte del patrimonio natural y cultural de Australia y del mundo. La barrera también tiene una función protectora, ya que reduce el impacto de las olas y las tormentas sobre la costa.

¿Por qué debemos cuidar los jardines y las barreras de coral?

Los jardines y las barreras de coral son ecosistemas muy valiosos pero también muy vulnerables. Están amenazados por el cambio climático, la acidificación del océano, la contaminación, la sobrepesca y el turismo irresponsable. Estas amenazas pueden causar el blanqueamiento, la enfermedad y la muerte de los corales, lo que afecta a todo el ecosistema. Si perdemos los jardines y las barreras de coral, perderemos también una fuente de vida, de belleza y de riqueza para el planeta.

Por eso, debemos cuidar los jardines y las barreras de coral, y tomar medidas para protegerlos y conservarlos. Algunas de estas medidas son:

Los jardines y las barreras de coral son maravillas naturales que nos sorprenden y nos inspiran. Son parte de nuestro patrimonio común, y tenemos la responsabilidad de cuidarlos y disfrutarlos. ¿Te animas a conocerlos y a protegerlos?

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