Los manatíes son mamíferos marinos que viven en las aguas poco profundas y las áreas costeras de América y África. Son herbívoros y se alimentan de una gran variedad de plantas acuáticas, como hojas de mangle, algas, pastos marinos y lechuga de agua. ¿Te has preguntado alguna vez cuánto come un manatí, cómo es su hábitat y cuántos años vive? En este artículo te lo contamos todo sobre los hábitos alimenticios de estos fascinantes animales.

¿Cuánto come un manatí?

Un manatí adulto puede comer hasta un 9% de su peso corporal al día, lo que equivale a unos 50 kilogramos de plantas. Para conseguir esta cantidad de alimento, los manatíes pasan entre 6 y 8 horas diarias buscando e ingiriendo las plantas ribereñas y del lecho marino. Los manatíes tienen un labio superior dividido que les permite arrancar las plantas con facilidad. También tienen unos molares planos que les sirven para triturar el alimento antes de tragarlo. Estos molares se van desgastando por el uso y son reemplazados periódicamente por otros nuevos que crecen desde atrás.

¿Cómo es el hábitat de los manatíes?

Los manatíes prefieren las aguas cálidas, salobres o dulces, con una temperatura superior a los 18 grados centígrados. Se encuentran cerca de las costas, en ríos, lagos, lagunas, estuarios y manglares. Los manatíes necesitan salir a la superficie cada 3 o 4 minutos para respirar por las fosas nasales, aunque pueden aguantar hasta 20 minutos bajo el agua si están en reposo. Los manatíes son animales solitarios, pero a veces se reúnen en grupos pequeños para socializar o compartir fuentes de alimento o calor. Los manatíes son muy curiosos y se acercan a las embarcaciones y a los humanos, lo que a veces les causa problemas.

¿Cuántos años viven los manatíes?

Los manatíes pueden vivir entre 40 y 60 años en condiciones naturales. Sin embargo, su supervivencia se ve amenazada por diversas causas, como la pérdida y degradación de su hábitat, la contaminación del agua, la caza furtiva, las redes de pesca y las colisiones con los barcos. Los manatíes están protegidos por leyes nacionales e internacionales que prohíben su captura y comercio. También existen programas de conservación y educación ambiental para sensibilizar a la población sobre la importancia de estos animales para el ecosistema.

Los manatíes son criaturas maravillosas que merecen nuestro respeto y cuidado. Su alimentación es un aspecto fundamental de su biología y comportamiento. Al conocer más sobre los hábitos alimenticios de los manatíes, podemos apreciar mejor su belleza y singularidad.

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