Si te gustan los animales, seguramente te habrás preguntado alguna vez qué significan las serpientes en la India. Estos reptiles son muy importantes para la cultura y la espiritualidad de este país, donde se les rinde culto y se les respeta como seres sagrados. En este artículo, te explicaremos cómo las serpientes se relacionan con la religión en la India, y qué rituales y festivales se celebran en su honor.

¿Qué significa la serpiente en la India?

La serpiente es un símbolo de sabiduría, poder, fertilidad y renovación en la India. Según el hinduismo, la religión mayoritaria del país, las serpientes son descendientes de los nagas, unas deidades híbridas entre humanos y cobras que habitan en el inframundo. Los nagas son adorados como protectores de la naturaleza, los tesoros y el conocimiento.

El dios Shiva, uno de los más importantes del hinduismo, suele representarse con una serpiente enrollada alrededor de su cuello, lo que simboliza su dominio sobre el ciclo de la vida y la muerte. También se cree que las serpientes son manifestaciones de la energía kundalini, que se encuentra enroscada en la base de la columna vertebral y que se puede despertar mediante la meditación y el yoga.

¿Qué rituales se hacen con las serpientes en la India?

Los hindúes realizan varios rituales con las serpientes para honrarlas y pedirles bendiciones. Uno de ellos es el nagaradhane, que consiste en la unión divina de una serpiente macho y una hembra. Dos sacerdotes participan en este ritual, uno de los cuales se dice que es poseído por el espíritu de la cobra, mientras que el otro baila y canta alrededor de un dibujo de una serpiente en el suelo.

Otro ritual es el de colocar estatuas de granito con forma de cobra en lugares sagrados, donde se cree que hay portales hacia el reino de los nagas. Los devotos ofrecen leche, huevos, plátanos y agua de coco a estas esculturas, esperando recibir prosperidad, salud y fertilidad.

¿Qué festivales se celebran con las serpientes en la India?

El festival más famoso dedicado a las serpientes es el nag panchami, que se celebra el quinto día del mes lunar de shravan (julio-agosto). En este día, los hindúes adoran a las cobras vivas tanto en los templos como en las calles, ofreciéndoles leche, flores, arroz e incienso. Se cree que así se evita la ira de las serpientes y se obtiene su protección.

Otro festival es el bani, que conmemora la muerte de un demonio a manos del dios Shiva. En este festival, que tiene lugar en el templo Devaragattu en Andhra Pradesh, los creyentes se golpean entre sí con palos de madera endurecida hasta sangrar. Se trata de una forma de sacrificio para agradar al dios y a las serpientes.

Conclusión

Las serpientes son animales muy respetados y venerados en la India, donde tienen un profundo significado religioso y cultural. Los hindúes creen que las serpientes son descendientes de los nagas, unas divinidades que viven bajo tierra y que guardan secretos y tesoros. El dios Shiva también está asociado con las serpientes, ya que representa su control sobre el destino. Los hindúes realizan diversos rituales y festivales con las serpientes para honrarlas y pedirles bendiciones.

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